>> Феттелю подарили быка на последней встрече с командой Ред Булл

>> Кубань выйдет из отпуска 9 января

>> Триумфальная арка. Где сегодня победители ЧМ-1998?

Этап Гран-при по фигурному катанию в Бордо: новая встреча Меньшова и Ковтуна

Спор двух фигуристов стал принципиальным в конце декабря 2012 года. Тогда на чемпионате России Меньшов завоевал бронзовую медаль, но на чемпионат Европы вместо него по решению тренерского совета отправился 17-летний Ковтун, ставший на национальном отборе пятым. Многие специалисты, да и сами участники чемпионата России, тогда выражали возмущение нарушением спортивного принципа. Протест спортсменов даже дошел до министра спорта РФ Виталия Мутко, но ни к чему не привел. На чемпионат Европы, а затем и на чемпионат мира отправился Ковтун.

Любители фигурного катания вспоминают ту историю каждый раз, когда Меньшов и Ковтун оказываются на одном льду. Таких случаев было не так и много. Оба фигуриста выступали в составе сборной на командном чемпионате мира-2013, и там Меньшов заметно опередил Ковтуна в короткой программе, но в произвольной получил тяжелую травму плеча. На московском этапе Гран-при того же года сильнее оказался уже Ковтун, победила молодость и на предолимпийском чемпионате России - там он выиграл золото. Однако на чемпионате Европы Меньшов завоевал бронзовую медаль, а Ковтун стал только пятым.

К нынешнему турниру фигуристы подошли с приблизительно равным техническим арсеналом. Меньшов в нынешнем году уже дважды исполнил по два чистых четверных прыжка в короткой программе - то, что Ковтун регулярно делал в прошлом году. В произвольной программе Меньшов замахивается на два прыжка в четыре оборота, его соперник раньше пытался делать три, но у него это ни разу в карьере не получилось - и перед Trophee Eric Bompard он заявил, что также пойдет только на два четверных прыжка. Что касается турнирных успехов сезона, то у Ковтуна с этим лучше. Он стал чемпионом Гран-при Китая, а Меньшов был пятым на «Скейт Канада».

Еще один россиянин, недавний юниор Адьян Питкеев в медальные разборки пока не вмешивался, зато на дебютном этапе в США впервые в карьере сделал попытку исполнить прыжок в четыре оборота. Наверняка Питкеев постарается закрепить наработанные за прошедшее время навыки. Один из главных претендентов на победу в Бордо - японец Тацуки Матида, уже имеющий в активе очень убедительное золото Skate America. Также за медали поборется бронзовый призер Олимпиады-2014 Денис Тен из Казахстана.

Столбова и Климов попробуют повторить «золотой» успех

В парном катании вице-чемпионы Олимпиады-2014 фигуристы Ксения Столбова и Федор Климов постараются повторить успех домашнего этапа Cup of Russia и одержать вторую победу на мировой арене кряду. В Москве Столбова/Климов продемонстрировали самые серьезные намерения на лидерские позиции, набрав за прокат произвольной программы 142,88 балла и не дотянув до личного рекорда, установленного в феврале в Сочи, 0,59 балла.

После победы фигуристы заявили, что перед ними стоит цель побить мировой рекорд, установленный их товарищами по команде двукратными олимпийскими чемпионами Татьяной Волосожар и Максимом Траньковым (154,66 балла). Учитывая столь мощный старт сезона, Столбова/Климов могут и действительно намерены покорять новые вершины. На медали турнира также претендуют китайские пары бронзовые призеры Cup of China Ван Сюэхань/Ван Леи и серебряные медалисты Skate Canada Суй Вэньцзин/Хань Цун.

Чемпионка Сочи-2014 в командном турнире фигуристов Юлия Липницкая во Франции продолжит оказывать сопротивление накрывшей ее волне олимпийской популярности. Первый этап Липницкой, по словам многих специалистов, показал, что на тот момент фигуристка не была готова к соревнованиям в техническом плане - отсюда большое количество срывов на прыжковых элементах в произвольной программе. И несмотря на то, что серебро этапа Гран-при - это более чем достойный результат, Липницкая вне всякого сомнения будет стремиться доказать, что готова бороться за золото здесь и сейчас.

Едва ли меньше надежд возлагает на второй для нее этап Елена Радионова, в США одержавшая первую в карьере победу на взрослом этапе Гран-при. Относительно спортивного характера и чемпионских амбиций Радионова ничуть не уступает Липницкой, а в плане техники на данный момент даже дает более титулованной сопернице фору.

Липницкая в Китае отказалась от более сложного каскада из тройных лутца и тулупа, исполнив каскад из двух тройных тулупов. Радионова с самого первого старта демонстрировала максимальный набор. Встреча юных россиянок на одном льду обещает быть еще одной интригой турнира. Болельщикам не стоит забывать и о третьей российской участнице и дебютантке Гран-при Марии Артемьевой, которая постарается улучшить результат Cup of Russia (десятое место).

Чемпионы мира решили взять паузу

В танцах на льду турнир пройдет не только без россиян, но и без действующих чемпионов мира итальянцев Анны Каппеллини и Луки Ланотте. Специалисты сходились во мнении, что на волне участия в различных шоу и после победных чествований итальянцы попросту не смогли подойти к сезону в должной форме. Доказательством тому стало неожиданное третье место на этапе Гран-при в Китае.

Там же довольно неожиданную победу одержали французы Габриэлла Пападакис и Гийом Сизерон, которые, вероятнее всего, в родных стенах снова станут лучшими. Канадцы Пайпер Жиль/Поль Пуарье будут претендовать на медали, поскольку они уже завоевали серебро домашнего этапа и могут отобраться в финал серии.

Снятие итальянцев может быть на руку российскому дуэту Елены Ильиных и Руслана Жиганшина, имеющих в активе второе и четвертое места. При удачном стечении обстоятельств даже с 22 очками россияне могут оказаться в финале с первого захода на мировую арену в новом составе.